onde os seguidores de Cristo foram chamados “cristãos” pela
primeira vez, situa-se uns 450 km ao norte de Jerusalém, sobre a margem ocidental do
rio Orontes. Na Antiguidade, era chamada “a rainha do Oriente”, devido aos seus belos
contornos, à importância de seu comércio e à sua localização estratégica sobre rotas de
encontro de caravanas entre o leste, o oeste, o norte e o sul. A Universidade de
Princeton e o Museu Nacional da França iniciaram escavações em Antioquia em 1932.
Nos seis anos seguintes, desenterraram mais de vinte igrejas em ruínas, numerosos balneários, dois cemitérios, um estádio e magníficos pisos em mosaico. Alguns
mosaicos representavam cenas do culto à deusa Ísis. Um mosaico, bem conservado e de
grande tamanho (96 x 128 m), representava a fábula da fênix, enquanto outro,
descoberto em um piso de um edifício do século VI, próximo da porta de São Paulo,
contém esta inscrição: “A paz esteja com aqueles que aqui vierem e com os que
contemplarem isto. Alegria e bênção estejam sobre os que permanecerem aqui”.
O achado mais sensacional, todavia, foi um belo cálice de prata, no qual estavam
esculpidas, em um trecho de prata e lavradas em um extraordinário cálice exterior, vides
simbólicas, no meio das quais estão doze figuras sentadas, que muitos crêem representar
a Cristo e onze de seus apóstolos. O cálice interior tem capacidade para 2,36 litros. É
evidente que se trata de uma relíquia da Antiguidade, de grande caráter sagrado. Alguns
consideram-no o Santo Graal, copo usado por Cristo e seus discípulos na Última Ceia.
Várias tentativas foram feitas para datar com precisão a época em que o cálice teria sido
fabricado. As datas variam do século I ao VI.
A maioria dos eruditos, todavia, concorda com a data do século IV ou V. O cálice duplo
encontra-se agora nos Cloisters, na cidade de Nova York, e é conhecido como “o cálice
de Antioquia”.
Ver tb: At 6:5, At 11:19, At 11:22, At 11:26, At 13:1, At 14:19, At 14:26, At 15:22, At
15:30, At 18:22, Gl 2:11

 

fonte: BIBLIA THOMPSON

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